中国游客剧减20%,韩国免税店盛况不再陷客源荒

来源:第一财经日报发布时间:2017/2/27 15:05:070分享

(原标题:中国游客剧减20%,韩国免税店盛况不再陷客源荒

曾像潮水般涌入韩国的中国游客,突然退潮。

以中国游客较常到访的济州岛为例,据韩国济州观光协会统计, 今年春节长假期间,访问济州岛的中国游客为42880人, 相较去年春节长假跌幅近两成。

并非因为中国游客春节都“宅”在国内。国家旅游局的数据显示,2017年春节期间,中国公民出境旅游总量约615万人,同比增幅近7%,再创历史新高;与此同时,有研究称在2017年春节期间,中国游客在境外旅游的消费额超过1000亿元。

“说走就走”与“想买就买”依然是中国人出游的主题,但是韩国在旅游热门榜单上的排位在下降。除了最热门的泰国游经久不衰,日本也抢走了韩国的风头。日本国家旅游局发布的数据显示,今年1月,访日的中国内地游客增长33%,增至约63万人;中国香港游客增长48%,增至18万人。

泰国在春节出境游市场拔得头筹,日本热度升温。图为曼谷街头年味浓浓

原本是一场全球旅游行业的大狂欢,不过对于许多新开的韩国免税店来讲,这个春节却有些“不好过”,甚至说“有些痛苦”。

第一财经记者走访发现,在春节黄金周期间,韩国多个免税店的停车场已经很难看到往日“旅游大巴车”排队进场的盛况。“感觉进入停车场的大巴车数量至少减少了1/3。”管理员告诉记者。

中文迅速占领明洞

一直以来,韩国因为地理距离较近、韩流文化及韩式美妆的流行等因素,成为最受中国游客喜爱的旅游目的地之一。

2011年的“十一”黄金周,是韩国的旅游业的转折点。“此前的韩国旅游市场,主要是以日本游客为主;相比之下,中国游客还是比较小众的市场。”在韩从事导游工作的金先生向第一财经记者表示。

金先生是一位韩国人,他在韩国大学就读中文专业,此后喜爱中文的他便投身到导游工作中。“事实上,在我十年前考取中文导游证件(观光通译师资格证)时,考取中文导游的申请者非常少,绝大多数的申请者都会考日语或英语;当时的明洞,基本上都是针对日本游客的店铺,店员大多数会讲日文”。金先生回忆道。

统计数据也印证了金先生的说法。据韩国旅游发展局的数据显示,2011年访韩的游客中,日本游客为302万人次,而中国游客仅为187万人次。不过,在2011年的‘十一’黄金周期间,“将有七万人次中国游客访韩”的消息,着实“吓到”了韩国旅游业者,要知道当时首尔的客房总数仅为6万间左右。

“也是从那个国庆节以后,中国游客开始以迅猛的速度增长,并很快超越日本游客;明洞的店铺,很快从日文牌匾更换为中文牌匾;在首尔的化妆品店,中国留学生逐渐代替日本留学生,成为‘打工’的主力军;而也是从那个时候开始,中文开始迅速占领明洞。”金先生说。

2012年国庆节期间,访韩的中国游客超过10万人次;2013年,访韩中国游客数量正式超越日本游客,至今两者之间的差距每年仍在不断拉大。

中国游客激活免税店产业

中国游客的到来,曾经助推了韩国相关产业的繁荣。这从韩国央行——韩国银行的统计数据可以看出端倪。2011年,韩国的国际旅游收入首次超越100亿美元大关,此后保持着稳步增长;2016年,这个数字已上升至170亿美元,其间年平均增速超过10%。

韩国旅游发展局更在一份报告中指出,若包括间接的经济效果,中国游客访韩所带来的经济效益为220亿美元(约合1510亿元人民币),为韩国贡献了1.6%的GDP(国内生产总值)。

中国游客的到来,还为韩国的免税店产业带来生机。

据韩国免税店协会统计,2016年全年,韩国各大免税店的总销售额突破8万亿韩元(约合486亿元人民币)大关,相较2012年的3.65万亿韩元增长达142%。韩国免税店产业的市场规模位居全球第一,其次为英国、日本及泰国;乐天免税店作为单一连锁店,更是全球三大免税店之一。

“因为免税店初期需要大规模的投入,因此初期免税店主要是附属于高档酒店旗下,成为提高酒店品牌价值的措施之一;而这个行业真正成为‘宠儿’的时间,并没有多久。”来自韩国高丽大学政经学院的李国宪教授向第一财经介绍道。

由于奢侈品品牌的引进、通关报税等方面需要积累经验,即便是三星、韩进这样的韩国大型财阀,在免税店行业也曾经多次“栽跟头”。三星集团的釜山新罗免税店、首尔乐园免税店与釜山乐园免税店曾相继关店,韩进、AK等大型财阀甚至最终选择终止旗下免税店。

但中国游客的大规模涌入,彻底激活了韩国免税店行业,也是这个行业从“鸡肋”变成真正的“宠儿”——韩国免税店行业的“两大巨头”乐天、新罗的销售额增速,超过了其主营的高端酒店业务。

韩国免税店行业开启了高速发展期,对中国游客的依赖程度也在不断增大。

中国游客早已取代日本游客,成为韩国免税店的“最大金主”。除了人数众多,相比于日本游客,中国游客更加“慷慨”。据韩国一家信用卡公司统计,2015年中国游客在韩期间的人均消费额为2319美元(约合15900元人民币),相较日本、美国等其他国家的游客高出近一倍。

“访问免税店的韩国公民及外国游客的人数比约为2∶1,但外国游客一般占免税店销售额的七成以上,”韩国免税店协会运营本部负责人金先生告诉记者,“其中绝大多数来源于中国游客。”

受此影响,韩国先后于2015年和2016年进行了两次免税店特许牌照的竞标,而各大财阀为了能够获得运营权,可谓是拼尽全力。例如,在竞标阶段,三星集团会长李健熙的长女李富真更是亲自“上阵”,表示其对于免税店行业的期待与关注。

据第一财经记者了解,韩国关税厅对外竞标的名额中,分配给大型企业及财阀的名额有两个;其余首尔市区一个名额及济州一个名额,均分配给了中小型企业。而申请运营权的大型企业就有七家,其中既有三星集团的新罗免税、乐天集团等已经拥有免税店的企业;也有像衣恋集团、韩华集团等毫无运营经验的企业。

最终,三星集团旗下的新罗免税店与现代产业合资的HDC新罗免税、韩华集团的盖乐利亚免税、斗山集团的DOOTA免税与哈拿多乐旅行社为大股东的SM免税分别获得了首尔市区新免税店的运营权;而乐天新世界免税店、乐天免税店总店重新获得了运营权。

这个春节盛况不再

各个免税店摩拳擦掌,准备大干一番。不过让人意想不到的是,原本期待满满的春节黄金周,却成为了这些新免税店的“噩梦”。

一位免税店负责人透露,其所在免税店在春节期间的销售额只能说是“勉勉强强”;而据她了解,甚至有一家新免税店在春节期间的销售额比去年同期跌了近四成。

中国游客确实减少了,今年春节假期期间, 受到影响最大的韩国景点正是济州岛地区。

据韩国济州观光协会统计, 今年春节长假期间访问济州岛的中国游客为42880人, 相较去年春节长假的51385人, 跌幅接近两成。

济州观光协会负责人介绍说,该地区的中国游客因为团体游客占比较高,因此非常容易受到来自团体游客数量降低的影响。

受此影响,在今年春节期间,仅有行业龙头乐天等极少数免税店,获得了来自春节黄金周的“红利”。

而对2015~2016年进入免税店市场的五家新免税店来讲,除了新世界免税店和HDC新罗免税店外,韩华盖乐利亚免税店、DOOTA免税店和SM免税店都面临着超过200亿韩元的大幅亏损;韩国舆论认为“稳赚不亏”的免税店产业,也正在接受着前所未有的挑战。

据第一财经了解,新免税店之一的韩华盖乐利亚免税,去年营业亏损额超过400亿韩元,不得不决定所有高管降薪10%、全体员工返还当年度的奖金;这与此前进入免税店市场时,每股股价立刻上升30%的期待相比,无疑令投资者失望。

但与此同时,也有新进入市场的免税店开始盈利。

与韩华集团同时进入免税店市场的新世界免税店,凭借位于明洞的优越地理位置和针对散客的营业战略,从去年5月开始营业以来一直保持着盈利,而就在2017年1月,该免税店的销售额突破750亿韩元,盈利额超过12亿韩元。

不过,无论是正在盈利的新世界免税,还是仍在亏损的韩华盖乐利亚免税,免税店市场仍然无法放弃。

新世界免税店近日宣布,其引进的博柏利(Burberry)、路易威登(Louis Vuitton)等高端品牌将于今年内开始营业,同时也策划在江南地区开设第二家门店。

不过,也有声音称,应该修改韩国现阶段政府过度干预免税店的政策,才能够成为救治免税店行业的药方。

一位行业人士吐槽说:“相较于中国、泰国等国家在扶持免税店产业;韩国政府却在阻拦免税店产业的健康发展。”他表示,事实上,政府不断地干预免税产业,并收取过高的特许牌照费用,这才是阻拦新免税店发展的绊脚石之一。

争夺中国散客得靠“韩流”?

2016年访韩中国游客总人数达806万人次,同比增速为4%,其中散客比重约占70%,呈现快速上升趋势;相较于2012年散客比重仅为45%的情况,发生了较大幅度的改变。韩国旅游发展局的统计也显示,截至2015年访韩中国游客中20~39岁游客占50.4%,超过了一半。

去年,韩国仁川“4500人同吃炸鸡啤酒”的盛况轰动一时,但这样大规模的中国团队游客,现在几乎难以见到。

此前曾经在新闻中将中国游客直接音译成“游客”的韩国媒体,也开始转换说法,以“散客”一词,表示与此前赴韩的团体游客的年龄结构、消费倾向的不同。

韩国仁川“4500人同吃炸鸡啤酒”派对已再难见到。

“这是访韩中国游客的结构从团体游客向散客所变化的结果。”李国宪表示,“这种变化的根源,一方面源自中国《旅游法》的实施所带来低价跟团游的逐步减少,以及近期中韩关系的‘不稳定性’影响了许多准备跟团赴韩中国游客的心理;另一方面,中国游客趋于年轻化的趋势正在不断加深。”

韩国釜山旅游发展局的一位高层人士向记者详尽分析了散客与随团游客旅游方式的迥然不同——他们携词典和智能手机光顾韩国人青睐的美食店、热门购物地点及服装店;20~39岁中国散客的美食消费比较大方,购物时更加注重周围的点评和性价比,并从社交网站中获取旅游信息;另外,这些人群受到韩流文化的影响较深。

在此影响之下,韩国免税行业也开始寻找新的出路。

“我们在很早以前,就开始将目光聚焦于巨大的‘散客’群体,并且定下目标‘打造赴韩的外国游客能够享受购物、文化演出、展示等一站式服务的新地标’。”在几家新进入市场的免税店中,HDC新罗免税店是首个收回初期投资并开始盈利的免税店。该免税店的负责人表示:“根据这个目标,对中国游客进行网红营销、社交网络定向推广等符合受众的营销模式,并与韩国大型演艺制作公司合作,在免税店入口处打造‘韩流明星一条街’,销售韩流明星的周边产品。”

而在韩国,这并不是第一例试图将购物与韩流文化连接起来的案例。

早在数年前,乐天免税店便开始每年举办“乐天家族演唱会”,邀请当年度韩国最火的歌手为购物游客开演唱会。活动持续至今,已成为了乐天免税店的一大“招牌”。

韩华盖乐利亚免税店的负责人表示,近期以来的日销售额稳定在12亿~16亿韩元左右,这个数值相较刚开业时有巨大的提升;相信随着中国游客数量的增长,很快将会“扭亏为盈”。

李国宪则不那么乐观。他说:“事实上,除了拥有知名度的大型免税连锁之外,绝大多数中小型免税店的经营模式严重依赖旅行社跟团游;而随着跟团游比例的降低以及拥有全新消费模式的‘散客’数量提升,这对于免税店此前的盈利模式,也提出了巨大的挑战。”

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